Apuntes de la jornada de Championship
Boxing Day no decepcionó en segunda división. El colista Rotherham ganó por tercera vez esta temporada. En la principal sorpresa, ocurrida en St. James' Park, el Newcastle fue derrotado por un sobresaliente Sheffield Wednesday. Gracias a ello, el Brighton se alzó con el liderato. Y el Derby prosiguió con su implacable racha, noqueando en esta oportunidad al Birmingham City.

Newcastle United 0-Sheffield Wednesday 1

Llevaba tiempo sin embelesarme el Sheffield Wednesday. Desde la temporada pasada, prácticamente. Pocos esperaban que sacasen algo positivo ante el líder, teniendo en cuenta también que no ha demostrado ser el conjunto más eficaz ante los equipos punteros de la liga. Pero fue una actuación sensacional, que ha dejado huella; su mejor de la temporada y ante el equipo más colosal de la liga. Carlos Carvalhal, el entrenador de los visitantes, preparó el partido a conciencia y mandó a sus chavales a presionar al Newcastle, a incomodarles desde la salida para acabar desquiciándoles. Se hicieron con el esférico en repetidas ocasiones y crearon mucho más peligro que los Magpies en casi todo el encuentro. Su eficacia para presionar y robar fue excelsa. Y cuando el Newcastle empezó a tener sus salidas hacia campo contrario, el Wednesday fue verdaderamente rocoso, evitando que generasen fluidez alguna. Sobre el ecuador de la primera parte el Wednesday encadenó ocasiones una tras otra y Karl Darlow, el portero local, fue la principal, por no decir única, razón por la que no se adelantaron. Pero estaban jugando demasiado bien como para no dar con el gol. Y en el 53 de juego marcaron. Un saque de esquina, dos remates previos y uno definitivo del capitán Glenn Loovens en el que era su primer gol con el club. A partir de ahí, poco a poco fueron reculando, plantándose atrás para certificar el triunfo. El Newcastle fue incapaz de apretar en gran medida a un equipo soberbio. No sólo ganaron, lo hicieron en el escenario más mastodóntico de la liga, superando por completo al supuesto máximo favorito al título.

Brighton & Hove Albion 3-Queens Park Rangers 0

Quizá habría que hablar del Brighton cuando no lo hagan bien. Aunque claro, eso no pasa casi nunca. A pesar de que pueda empezar a redundar, el Brighton es un equipazo y lo volvió a demostrar. Con el QPR pasa exactamente lo contrario. Quizá habría que hablar de ellos cuando lo hagan bien. Aunque claro, eso no pasa casi nunca. Sobrepasados los dos minutos de juego ocurrió una jugada que capturó muy bien lo que sería la esencia del partido (y de la temporada de cada uno), en el cual se vieron de manera clara las virtudes de los locales y los defectos de los visitantes. La jugada consistió en el defensa del QPR, Nedum Onuoha, tratando de proteger un balón que iba hacia su portero para que no se hiciese con él el delantero rival Glenn Murray. Éste, a pesar de tocarlo, no se hizo con él, que salió de fondo (y se convirtió en córner) tras chocar entre ellos Onuoha y su portero Alex Smithies. Muy lamentable todo. Minutos más tarde, mientras Ian Holloway, el técnico del QPR, vociferaba instrucciones y se veía, tras él, en un segundo plano a Tomer Hemed comiendo una barrita, quizás nutricional pero que a primera vista parecía una chocolatina normal y corriente, Sam Baldock, quien le está quitando el sitio, marcó un golazo para el Brighton. El QPR generó presencia en campo rival, pero nunca mostró la nitidez de los ataques del Brighton. Al poco de volver de vestuarios Murray transformó un penalti a favor en el segundo y escasos minutos tras ello Onuoha fue expulsado. La sexta derrota consecutiva del QPR (y la cuarta victoria seguida del Brighton) se completó con el 3-0 de Anthony Knockaert, que lo celebró besando el retrato de su padre, tristemente fallecido hace unas semanas. Un momento especial para un jugador y un equipo especial.

Derby County 1-Birmingham City 0

Uno de los grandes alicientes del partido se vio antes de que éste empezase: Gary Rowett, despedido como entrenador del Birmingham hace como tres semanas de la manera más surrealista, había acudido a la llamada de Sky Sports, la plataforma de televisión que retransmitía el partido en Inglaterra, para ser uno de los analistas del partido. El morbo existía, a pesar de ser Rowett la elegancia personificada y de realizar una labor impecable a la hora de analizar el encuentro. Difiriendo quizás de lo que hubiese planteado él si siguiese en el cargo, el Birmingham City de Gianfraco Zola salió con el acelerador pisado a fondo. Quisieron desestabilizar al Derby lo máximo posible desde lo más temprano posible. Con ritmo y tenacidad, tuvieron el balón y arremetieron contra los “carneros”. Gastaron, eso sí, mucha energía en ejecutar dicho plan. Y lo peor fue que realmente no crearon ocasiones verdaderamente peligrosas de gol. Se vería más tarde una fase de ida y vuelta entre ambos, dejando el Derby una impresión más marcada cuando atacaba. Llegando los compases finales de la primera parte, la batuta parecía haber caído en posesión del Derby. Y ya no volvió a cambiar de manos. Los locales sometieron a los Blues en la segunda parte. Éstos quedaron maniatados y pese a su generalmente gran hacer defensivo era muy difícil que no acabasen encajando ante el exagerado dominio rival. Acabó produciéndose el gol tras un penalti. Uno que el experimentado Darren Bent no falló. Dieron un paso atrás hacia el final, pero el Birmingham no tuvo los medios para contestar una séptima portería a cero consecutiva de un Derby que ha sumado 25 de sus últimos 27 puntos.

Resto de la jornada

Abriendo la jornada de Boxing Day en Championship, el Brentford comenzó dando muy buena imagen. Su rival, el Cardiff City, sin embargo, marcó y cambió la trayectoria de un partido en el que se adelantaron por dos veces antes de ser empatados finalmente (2-2) tras un doblete de la joven perla local (cedido por el Crysta Palace) Sullay Kaikai. Muerto parecía, pero vivo está. El Rotherham sigue siendo colista, pero ahora está dando más pelea que antes. Ante el antepenúltimo, el Wigan, se pusieron 3-0 al descanso. Aunque la ventaja casi se va por la borda cuando Jordi Gómez asistió y marcó para un Wigan que se quedó (3-2) a las puertas. Con la derrota del Newcastle, el Fulham logró situarse detrás del Brighton como el segundo equipo que menos derrotas (con 5) ha encajado esta temporada. Visitando un campo en el que el clima está cada vez más crispado como es el del Ipswich Town, el Fulham pasó por encima. Fueron mejores y terminaron sellando el triunfo por 0-2 en lo que era su primera victoria en liga ante el Ipswich desde 1963. En el Nottingham Forest hay un jugador portugués llamado Hildeberto Pereira. Un futbolista alocado como pocos. En la visita del Forest a Huddersfield marcó y no fue expulsado, como ya había sido 3 veces este año. Sin embargo, el Huddersfield acabó imponiendo su superioridad como equipo para ganar (2-1) gracias a un gol de Kasey Palmer (joven promesa cedida por el Chelsea) y a uno en propia puerta de Michael Mancienne, que con su expulsión completó el cataclismo de un Forest cataclísmico. A 1 de octubre el Bristol City era quinto. Su viaje a Wolverhampton no hizo más que hundirles más en la miseria que han sufrido desde entonces. Al 1-0 le dio la vuelta el Bristol antes de ser remontados ellos (3-2) por unos “lobos” que parecen despertar, evitando el empate in extremis tras despejar un balón sobre la línea en el descuento. Los del Bristol decían que había entrado. El caso es que eran quintos y ahora son decimoséptimos. Caída libre con todas las letras. Habiendo perdido el Preston solamente una vez desde octubre, visitarle no se presentaba como una fácil misión para el Leeds. No obstante, estuvieron a la altura del escenario. En 23 minutos lograron ponerse 0-2 hasta que los locales partieron la ventaja a la mitad y el Leeds reinstauró los dos goles de distancia, siendo estelar para ellos Kemar Roofe con un gol y dos asistencias. Tuvieron un partido excelente que Pablo Hernández culminó con el 1-4 final que refuerza su sensacional marcha. El Barnsley cada vez está jugando mejor y son un equipo cada vez más solvente y que en esta ocasión derrotó al Blackburn. Unos Rovers que tuvieron un tramo fructífero de temporada pero que se hunden más y más y que el Barnsley aprovechó para sacar (2-0) tres puntos que les sitúan a la caza del play-off. El drama del Norwich continúa. Cada vez más acentuado. Siendo justos, tuvieron un buen despliegue en Reading, aunque bien es cierto que tras encajar el 1-0. Empataron, pero luego se deshicieron como un helado en pleno verano para dejar paso al triunfo (3-1) de los chicos de Jaap Stam. El Burton Albion está en línea que se esperaba de ellos. Están peleando por cada punto que consiguen, pero la mayoría de partidos los están perdiendo pese a su enorme tenacidad. El Aston Villa vio cómo les empataban hasta que gracias a la aparición estelar de Ross McCormack se alzasen (2-1) con la victoria.

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