Apuntes de la jornada de Championship
En la primera jornada de 2017, la 25ª, hubo remontadas una detrás de otra. Delanteros referencia marcando las diferencias que se esperan de ellos. Entre todo esto, el Brighton, a pesar de contar ahora con un partido menos, se volvió a alzar como líder mientras que el Newcastle volvió a sucumbir ante su bestia negra de la temporada: el Blackburn Rovers.

Blackburn Rovers 1-Newcastle United 0

Dos equipos punteros en la Premier League a mediados de los años noventa, la historia ha cambiado mucho desde entonces. Ambos en segunda, aunque con panoramas opuestos. Nadie imaginaba que el Blackburn luchando por su vida, desde las posiciones de descenso, iba a derrocar no una sino dos veces al todopoderoso Newcastle. Pero estas cosas pasan. Un tramo inicial de cierta paridad pronto giró hacia lo que tenía que girar: el dominio del equipo dirigido por Rafa Benítez. Fueron dando cuerpo a su juego y poca oposición encontraron. Su exuberante ataque creó constantes problemas a la caótica zaga local. Caótica aunque también tenaz, por lo que lograron mantenerse en el partido. Los chicos del Newcastle, sin embargo, no descifraron el cerrojo final. Jason Steele, bajo palos, fue el más brillante de los locales. Las estadísticas resultaron brutales al descanso y también al final. El Blackburn no había creado una sola ocasión. Tampoco ninguna falta. De libre interpretación es si era falta de intensidad o abundancia de disciplina. El caso es que en la segunda mitad se empezaron a calentar. Pero el Newcastle siguió dominando. Su principal problema, no obstante, fue la ausencia del sancionado Jonjo Shelvey. Clave con su creatividad en la medular, su reemplazo, Jack Colback, estuvo horrible, siendo casi incapaz de dar un pase hacia adelante. Y el Blackburn con la entrada de su medio centro Corry Evans invirtió el cauce del partido lo suficiente para ganar. Golazo de falta del escocés Charlie Mulgrew, que también marcó en la victoria por 0-1 en St. James' Park. Sus dos únicos goles del año. No fueron capaces de responder las “urracas” para algarabía del respetable en Ewood Park.

Bristol City 2-Reading 3

Que se ande con ojo el Manchester United. Su posición de abrumador favorito este sábado en su partido de FA Cup contra el Reading es innegable. Sin embargo, no podrá andarse con medias tintas ante un equipo que está crecido a raíz de su sensacional temporada de la mano de Jaap Stam, un viejo conocido de Old Trafford. No fue un paseo de rosas en todo caso su última cita antes de viajar al norte. Desplegaron su característico dominio a través de la posesión de balón. Aunque en esta ocasión, como les ha sucedido en el pasado, sobre todo a principio de temporada, les costó generar presencia en los metros finales. Tuvieron acercamientos contados hasta que un error le dejó la pista libre al Bristol City en el fondo contrario. Un mal pase del guardameta omaní Ali Al-Habsi y una posterior quizás mejorable parada, permitió a Tammy Abraham adelantar a los locales. La joven perla cedida por el Chelsea llenó de éxtasis al equipo y a sus aficionados y la dinámica del encuentro cambió. Al poco de volver de vestuarios éste volvió a intervenir. Tras un torpe penalti del excanterano del Manchester United, Tyler Blackett, Abraham dio vida a su 14º gol del año en liga. Sin embargo, el Bristol acabó reculando demasiado y se apreció una falta de confianza y contundencia propia de haber perdido ocho de tus nueve partidos previos. Stam introdujo a Liam Kelly, que recortó distancias a falta de cuarto de hora, antes de que el francés Yann Kermorgant completara (con uno de sus goles siendo asistencia de Kelly) la remontada de un Reading que volvió a demostrar que no es casualidad que esté a las puertas del ascenso directo.

Norwich City 3-Derby County 0

Este partido debería pasar a conocerse como el “derbi de los gemelos” o algo por el estilo. La razón de ello es que en el fútbol inglés hay dos pares de gemelos, tres de los cuatro juegan en el Norwich mientras que el restante viste la camiseta del Derby. Se trata de los hermanos Murphy, Jacob y Josh, y de los Olsson, Martin y Marcus. Los primeros extremos y los segundos laterales, siendo Marcus el único que no milita en el Norwich y el único que no estuvo presente en esta cita al estar lesionado. Semanas atrás se enfrentaron, cuando el Derby estaba en el principio de su racha positiva y el Norwich más bien en medio de su racha negativa. El Derby ganó, siendo de imperiosa necesidad el Norwich hacerlo esta vez. 15 minutos adentrados y pusieron la primera piedra en la construcción de su victoria cuando el delantero luso Nélson Oliveira produjo el primer tanto de la tarde. Un tanto de alivio entre una fanaticada tensa antes incluso de empezar. El Norwich logró generar un juego generalmente fluido. Se mostraron mejores, más finos que sus contrincantes y crearon ocasiones como para sentenciar el partido bastante antes. No sería, aun así, hasta el ecuador del segundo acto cuando ya no hubo marcha atrás en su triunfo. Jacob Butterfield emergió con el Barnsley allá por 2011. No tardó en echarle el guante el Norwich pero jamás fructificó con ellos. Varios equipos después, es parte fundamental del Derby, pero en su regreso a Carrow Road fue expulsado, lo cual puso en bandeja el partido al Norwich y en particular a un Oliveira que coronó su notoria actuación con un hat-trick.

Resto de la jornada

En verano de 2012, el Aston Villa fichó al prometedor lateral izquierdo del Middlesbrough, Joe Bennett. No ha terminado de cumplir con las expectativas, pero tuvo su momento reivindicativo ante el Villa. Siendo traspasado al Cardiff el pasado mercado estival, lanzó el córner que acabó en el 1-0 de Joe Ralls para los galeses. Un resultado que pese a los muchos intentos de los “villanos” jamás se alteró, confirmándose tres puntos de oro para los “azulejos”. Ofrecieron un duelo atractivo Sheffield Wednesday y Wolverhampton pese a terminar sin goles (0-0). Fueron los segundos los que dispusieron de las más claras y concisas ocasiones aunque no estuvo exento de trabajo su portero Carl Ikeme, que brilló con luz propia. Reclamando un par de penaltis y dando dos veces en los postes fueron ellos, los “lobos”, los que se terminaron preguntando cómo no ganaron. Se las prometían muy felices en Birmingham cuando se adelantaron ante el Brentford. Una gran primera parte, sin embargo, no fue secundada por una segunda en la que sucumbieron. Acabaron autodestruyéndose con una expulsión y un gol en propia antes de que un gol de bella factura del ex del Arsenal, Nico Yennaris, sellara el triunfo (1-3) para los capitalinos, convirtiéndose de esta manera Gianfranco Zola en el primer entrenador que no gana ninguno de sus cuatro primeros partidos al frente de los Blues desde 1964. Un partido de defensas rocosas y de ataques sin brillo protagonizaron Wigan y Huddersfield. Siendo los primeros el equipo menos goleador de toda la división se podía esperar, pero no tanto del cuarto clasificado. Éstos, que al final están ahí arriba por algo, sólo tuvieron dos disparos: uno que fue rechazado para convertirse en el segundo y en el gol decisivo (0-1). El Nottingham Forest continúa mostrándose incapaz de salir del fango y revertir su cada más frustrante dinámica. Los chicos de Philippe Montanier resistieron con entereza hasta que un golazo sensacional de uno de los mejores jugadores de la liga, Conor Hourihane, le diese la victoria (0-1) al Barnsley. Habiendo perdido tan sólo un partido de liga como local el Leeds esta temporada, no se antojaba fácil para el Rotherham sacar algo positivo del derbi. Lograron ralentizar el partido hasta que al comienzo de la segunda mitad las compuertas se abrieron para dar paso a una tormenta del Leeds para arrasar (3-0) al colista de manera implacable. Aguerridos como siempre, el Burton no pudo frente al Preston. Con tramos ciertamente igualados, un “gol psicológico”, que suele decir, al borde del descanso, fue diferencial (0-1) para un Preston que logró que el Burton no chutase una sola vez a puerta. No está siendo un fácil regreso a los banquillos para Ian Holloway, que esta vez, no obstante, logró sumar su segundo triunfo seguido. El QPR se adelantó, aunque el Ipswich le empató mediante un golazo magnífico de Tom Lawrence y rozaron los tres puntos con la yema de los dedos. Pero el QPR fue capaz de cavar y cavar hasta hallar la gloria, la victoria (2-1) que desató la locura. Nuevo año, mismo Brighton. Desde luego no se lo puso fácil un Fulham preparado para luchar hasta el final para acabar la campaña en puestos de promoción. Un gol del brasileño (cedido por el Chelsea) Lucas Piazón les puso de cara un partido que fue remontado una vez más por un Brighton inconmensurable y que en dos minutos pasó de perder a ganar (1-2) y a recuperar el liderato.

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