Apuntes de la jornada de Championship
En la sexta jornada de la temporada, el Reading de Jaap Stam ganó al Ipswich. El Newcastle de Rafa Benítez derrotó a un teórico rival directo en su visita a un Derby County que no arranca. Y en el duelo de las cuatro Copas de Europa, el Nottingham Forest de Philippe Montanier rescató un empate insospechado en casa del Aston Villa.

Reading 2-Ipswich Town 1

Un festival de penaltis marcó, valga la redundancia, un partido en el que el Ipswich tenía ganas revancha. El 11 de septiembre de 2015, 364 días antes, en este mismo feudo, el Reading pasó por encima del Ipswich. Pero este Reading ha demostrado ser igual de letal a pesar de su apuesta por la posesión, aunque ésta lleve a imágenes un tanto ridículas. Jaap Stam está implantando un juego asociativo y un 4-3-3 de la escuela Ajax. No suele ser muy común ver una versión tan marcada de este estilo. Cercana la media hora de juego, hubo como cinco pases atrás al portero seguidos. Uno detrás de otro. Entre lo ridículo de la situación y Stam gritándole a algún jugador que le diera otra opción de pase al omaní Ali Al-Habsi, se acabó viendo un balón largo. El cual perdieron. Tras una primera mitad de dominio, acabaron dando con un penalti a favor. El internacional jamaicano Garath McCleary lo transformó. En la segunda parte, la intensidad en la presión del Ipswich subió un par de marchas para crearle verdaderos problemas al Reading. El ritmo de la acción creció gracias también al tanto del empate de Brett Pitman de penalti. El Reading, frustrado, acabó recurriendo en ocasiones a un juego más rápido y directo. Y dio con el triunfo, con otro gol (de penalti, cómo no) en el descuento que el interior estadounidense nacido en Alemania, Danny Williams, marcó.

Derby County 0-Newcastle 2

El Derby fue ampliamente mejor en el primer tramo del encuentro. Moviendo la pelota con soltura y fluidez, se acercaron repetidas veces al área rival. Sin embargo, ése acabó siendo su gran problema en el partido. Se acercaban al área, pero casi nunca entraban. Con esa bola de electricidad llamada Ikechi Anya, colocado en el extremo izquierdo generaban cierto desequilibrio, aunque les seguía faltando incidir en los metros finales. Y el Newcastle acabó aprovechando en un córner. Centro de Jonjo Shelvey y un mortífero remate de Yoan Gouffran que fusiló al Derby en el que era el primer tanto del francés en veinte meses. Al regreso de vestuarios, el guipuzcoano Iñigo Idiakez, miembro del cuerpo técnico del Derby, conversaba con Nigel Pearson mientras esperaban una reacción de sus jugadores. Pero éstos se volvieron a mostrar bastante erráticos y quizás sin la intensidad suficiente. A partir del ecuador de la segunda mitad, sí que se volcaron, pero no crearon el suficiente peligro, lo cual el Newcastle (que tampoco había sido la repera limonera en ataque, aunque sí hicieron relucir el extraordinario sello defensivo de Benítez) terminó traduciendo en el 0-2 final del estadounidense DeAndre Yedlin a pase del canario Ayoze Pérez.

Aston Villa 2-Nottingham Forest 2

Era el primer partido de la historia entre dos campeones de Europa en una segunda división. A las tres Copas de Europa que suman entre ambos clubes, se añadía la de Roberto Di Matteo con el Chelsea en 2012. El partido de las cuatro Copas de Europa. Un primer tramo intenso del Villa, siempre con la iniciativa, fue seguido por otro más espeso. Continuaron desplegando su dominio. Produjeron una gran cantidad de llegadas, pero les costó precisar. Se vio la enorme calidad que ostentan, pero también que necesitan tiempo y partidos para conectar al nivel necesario sobre el césped. Y mientras, el Forest, con quien el debutante Vladimir Stojkovic se estaba exhibiendo bajo palos, se adelantó. Después de que los locales se confiaran en una jugada aparentemente rutinaria, llegó el golazo del griego Apostolos Vellios. Pero la voz cantante seguía siendo del Villa. Y Di Matteo demostró no andarse con medias tintas: con 0-1, dio entrada a Rudy Gestede por el medio centro Gary Gardner para jugar con tres delanteros y dos extremos. Así, empujando y apretando, marcaron. A pase de Jordan Ayew, Ross McCormack encontró el fondo de la red. Y tres minutos más tarde, Gestede hizo lo propio con un gol de bella factura. Todo parecía resuelto hasta que una espectacular conducción del portugués Hildeberto Pereira dio vida al empate final de Henri Lansbury. Pereira, que ya había visto una amarilla, vio una segunda tras dejarse llevar por la euforia en la celebración del empate. El Villa tras ello, con balones a la olla que nadie logró cocinar en victoria, lo intentó pero fue incapaz de romper el empate.

Resto de la jornada

Por delante del Newcastle sólo queda ya el infrenable Huddersfield Town. El sábado, en un derbi del condado de Yorkshire frente al Leeds, firmaron el que ya es el mejor arranque a una liga de toda su historia. Ante un equipo necesitado como el Leeds de un Garry Monk que se encuentra en la cornisa, se esperaba quizás un encuentro difícil para los de David Wanger (nombrado éste, cómo no, entrenador del mes de agosto), pero éstos fueron mejores de principio a fin para sacar (por 0-1) los tres puntos. Dos equipos, dos flojos arranques de temporada y un gol de Will Grigg a los cinco minutos para los visitantes fue la narrativa del Sheffield Wednesday-Wigan Athletic. Pero los locales le dieron la vuelta a la situación gracias a goles de Steven Fletcher y Fernando Forestieri para alzarse con el triunfo (2-1). En el primer duelo de la historia entre ambos, el Burton frenó a sus oponentes en su visita a Wolverhampton hasta el minuto 77, cuando el centrocampista francés Prince Oniangué marcó sólo para que el Burton igualase (1-1) en el tiempo añadido por medio del delantero cedido por el Tottenham, Will Miller. El gol a los seis minutos de juego del cedido por el Chelsea, Izzy Brown, para el Rotherham sería el precursor de un partido de absoluto dominio de un Bristol City que todavía se pregunta cómo no ganó. Un gol en propia aumentaría la distancia del Rotherham antes de que los Robins empatasen (2-2) a pesar del partidazo del portero local Lee Camp. En un enfrentamiento aviar, los “canarios” vencieron a los “azulejos”. Después de ponerse los primeros 2-0, los segundos recortaron. Pero el Norwich sentenció antes de que Anthony Pilkington (ex-Norwich) marcarse otro para el Cardiff en el descuento para el 3-2 final. Y en la costa sur, tocó a su fin la racha activa de imbatibilidad más larga como local de la división. Tras doce partidos seguidos en casa sin perder (desde el 1 de enero), el Brighton acabó frustrado y finalmente superado (0-2) por un trabajado y compacto Brentford que continuó asistiendo al renacer de Scott Hogan, autor de ambos goles. En una bucólica y lluviosa tarde a orillas del Támesis, en Craven Cottage, el Fulham recibía al Birmingham City. El agua caía y los segundos recibieron un penalti que su delantero estrella Clayton Donaldson fue incapaz de convertir ante David Button. Los visitantes mostraron la misma intensidad que la pasada jornada. Empujaron y acabó llegando otro penalti. Volvió a lanzar Donaldson y esta vez no falló para conseguir la victoria (0-1). A tan sólo unos kilómetros de distancia, en Loftus Road, el QPR se medía al Blackburn. La cosa se encarriló para los primeros tras otro golazo de falta del sensacional media punta holandés Tjaronn Chery. Pero el Blackburn rescató el empate (1-1) que, sin embargo, no les saca del último puesto. Justo por encima es donde se posa el Preston. Con su todo menos ideal comienzo de temporada, recibía a un Barnsley en una posición y una dinámica totalmente opuestas. Después de un primer gol visitante, el irlandés Aiden McGeady marcó en su estreno con el Preston tras irse del Everton. Camino del empate, el mejor jugador del mes de agosto en la división, Conor Hourihane, encontró con un gran pase a un Adam Armstrong que firmó una fabulosa acción para conceder el triunfo (1-2) al Barnsley.

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