Apuntes de la jornada de Championship
En la jornada intersemanal de Championship, el Newcastle le endosó la friolera de seis goles al QPR. El Barnsley, también de visitante, le marcó cuatro al Wolverhampton. El Sheffield Wednesday y el Bristol City protagonizaron uno de los partidos del año. Y el Huddersfield sufrió en Brighton su primera derrota de la temporada.

Queens Park Rangers 0-Newcastle 6

Fue una noche catastrófica para el Queens Park Rangers. El Newcastle demostró que su plantilla tiene potencial para arrasar como hicieron en la temporada 2009-2010, superando los 100 puntos. Para el QPR supuso la peor derrota de la historia del club en liga como local (en FA Cup sí que perdieron por el mismo resultado contra el Arsenal allá por 2001). El primer gol llegó en un córner pasado el cuarto de hora de juego. Una jugada embarullada desembocó en gol tras un disparo de Jonjo Shelvey que se coló en la portería tras un rebote. Minutos después, el canario Ayoze Pérez amplió la ventaja. A los tres minutos de la reanudación, Shelvey, demostrando que está despertando de su letargo de juego de casi un año, tuvo un momento de pura inspiración para marcar el que quizás acabe siendo el gol de la temporada. Unos quince minutos después, en otra jugada a balón parado, el central Ciaran Clark anotó el cuarto. El QPR era ya un muerto viviente. Y en su triunfal regreso tras una sanción y una lesión, Aleksandar Mitrovic dio con el quinto. Benítez le sustituyó dando por bueno el 0-5, pero esto no detuvo a un equipo lanzando y el zaguero Grant Hanley completó la fiesta con el 0-6 final de un partido en el que el Newcastle fue netamente mejor que el QPR (donde el mejor, aunque parezca mentira, fue su portero Alex Smithies, evitando dobles dígitos) en todos los aspectos y reafirma su condición de súper potencia.

Wolverhampton Wanderers 0-Barnsley 4

“Los jugadores se rindieron”, dijo el entrenador del Wolverhampton, Walter Zenga, tras el partido. Porque a diferencia del Newcastle en Londres, la superlativa victoria del Barnsley siguió otro guión. Los Wolves empezaron con fuerza y se acercaron en repetidas ocasiones al área rival. Sin embargo, pese a que sí tuvieron algunas oportunidades claras, la defensa del Barnsley desplegó una actuación descomunal durante todo el partido que anuló con una efectividad pasmosa al ataque local para desesperación de Zenga. Este gran hacer defensivo, acabó propulsando al Barnsley. Pero al igual que sus oponentes, no terminaban de rematar. Fue una batalla atractiva entre dos equipos más igualados de lo que la teoría podía indicar. El Wolverhampton fue el que tuvo más tramos de posesión e iniciativa. Pero la frustración, la pérdida de frescura, la falta de ideas y el cansancio pasaron factura. Y el Barnsley capitalizó al máximo cuando la oportunidad se le presentó. A falta de casi un cuarto de hora para el final, la estrella del equipo, el medio centro y capitán Conor Hourihane, marcó el primero. Muchos podían pensar entonces que el Barnsley había conseguido su gol y que se conformaría con él. Nada más lejos de la realidad, destrozaron a los “lobos”. Adam Hammill fue el segundo en anotar. Tras él, fue Saidy Janko. Y la guinda, el colofón final, corrió a cuenta de Tom Bradshaw en lo que fue una fiesta para un Barnsley que se mantiene tercero y ahora a sólo un punto del líder.

Sheffield Wednesday 3-Bristol City 2

En Hillsborough se dio probablemente uno de los mejores partidos, si no el mejor, de la temporada de Championship. Ritmo, alternativas, expulsiones, goles... el encuentro tuvo de todo. Pero antes, vio su comienzo retrasado debido a las torrenciales lluvias que asediaron la zona. Los locales gozaron de fases de posesión en los primeros compases. Aunque no incomodaron lo suficiente a un Bristol City que no perdonó cuando tuvo su oportunidad. Superada la media hora de juego, el cedido por el Chelsea, Tammy Abraham, abrió la lata. Seis minutos más tarde volvió a marcar para instalar el 0-2 en el marcador, convirtiéndose en el máximo goleador del campeonato en solitario. El portero visitante, Richard O'Donnell, salió del Wednesday hace cosa de cuatro años siendo un portero reserva más y ha vuelto como un portero titular de todo un equipo de segunda. Éste sostuvo con solvencia la ventaja hasta que Steven Fletcher acabó superándole tras el descanso. Minutos más tarde, todo parecía hundirse para el Wednesday. Su defensa Shaun Hutchinson fue expulsado tras cometer penalti. El partido era del Bristol. No obstante, Lee Tomlin, lo estrelló en el poste. El balón rebotó y el Wednesday salió al contragolpe hasta que Gary O'Neil, el medio centro rival, les frenó viendo su segunda amarilla. 10 contra 10. A partir de aquí, la contienda se fue desmadrando. El excepcional Barry Bannan marcó un golazo para empatar. Y finalmente, parecía que habría reparto de puntos. Pero entonces, en el minuto 95, apareció Kieran Lee para marcar el 3-2 y desatar la euforia más absoluta entre unos aficionados radiantes tras ello y que se fueron cantado: “Estamos de camino, estamos de camino, a la Premier League, estamos de camino”.

Resto de la jornada

El Huddersfield era el último equipo invicto de la competición. En casa de uno de los favoritos al ascenso, el Brighton, acabó perdiendo. Tras un partido competido y que podría haber caído para cualquier lado, el “mago francés” Anthony Knockaert (que en sus tiempos como jugador del Leicester marcó 4 goles y dio 2 asistencias contra el Huddersfield) obró el gol de la victoria (1-0) para las “gaviotas”. Pocos podían prever antes de dar comienzo la temporada un arranque tan desastroso del Derby County. Uno de los candidatos al ascenso, no da pie con bola. No sólo los resultados están siendo dramáticos, sino que también lo está siendo el juego. Querían resarcirse contra el Ipswich, pero éstos lucharon y se alzaron con una victoria (0-1) que deja al Derby al borde del descenso y con un solo gol en siete jornadas. En el estreno como titular de su nuevo delantero centro, Chris Martin, el Fulham se enfrentó al Burton Albion, equipo contra el que éste jugó hace dos jornadas con el Derby (equipo que del que ha salido cedido). El pequeño Burton, en su primera visita a Craven Cottage, puso contra las cuerdas a sus oponentes. Parecía que se escaparían con la victoria hasta que el prodigioso lateral zurdo Ryan Sessegnon igualó (1-1) en el descuento. El decepcionante comienzo de curso del recién ascendido Wigan, sufrió otro revés cuando el guardameta húngaro Adam Bodgan cometió una pifia garrafal que el habilidoso Josh Murphy aprovechó parar adelantar al Norwich. Éste volvió a marcar antes de que Jordi Gómez reavivase la llama de un partido (2-1) que los Canaries no dejaron escapar. El Reading volvió a tener mucha posesión, como Jaap Stam quiere. Pero no crearon el peligro deseado y el Birmingham, no tan inspirado como en las últimas jornadas, perdonó hasta decretarse el 0-0 final. Como dato adicional, éste fue el único partido de la jornada en la que no se mostró ninguna tarjeta. En el duelo del drama y la necesidad, se medían el antepenúltimo y el último clasificado: Leeds y Blackburn. Tras un gol por bando, Garry Monk pudo respirar aliviado cuando Kyle Bartley apareció para salvarle marcando el gol de la victoria (2-1). Otros dos equipos queriendo dar un golpe de timón a sus trayectorias eran el Preston y el Cardiff. Ambos en la zona baja, el Preston prevaleció y arrolló a los “azulejos” con tres goles que no vieron respuesta (3-0). Con una sensacional asistencia de Mile Jedinak y una magnífica resolución de Jonathan Kodjia, el partido se encarriló para el Aston Villa. Sin embargo, como ya le pasó el domingo, su (sobre el papel inferior) oponente, el Brentford, resurgió en el tramo final para arañar un punto (1-1) y dejar a los de Di Matteo sin la victoria. Frente al Nottingham Forest, el Rotherham se adelantó gracias a un gol del extremo Jon Taylor. El Forest, aún así, le dio la vuelta a la tortilla, golazo espectacular del griego Apostolos Vellios mediante. No obstante, el mencionado Taylor llegó al rescate, salvado el empate (2-2) en el debut con el Forest, jugando la media hora final, de nada menos que Nicklas Bentdner.

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