Relegation Battle: el Hull City sigue creciendo y Ranieri ya es señalado
El Hull City de Marco Silva mantiene su gran momento de forma. El Crystal Palace sigue complicándose la vida y Claudio Ranieri ya es el favorito según las casas de apuestas para convertirse en el próximo técnico en ser despedido.

Finalizado el mercado invernal de traspasos, nos acercamos al último tercio de competición y la zona baja de la tabla se estrecha más que nunca. Analizamos aquí el momento de forma de los equipos que ocupan los últimos puestos de la Premier League. Los que estan metidos de lleno en la Relegation Battle:

15. Middlesbrough (21pts.)

Marten de Roon tuvo en sus botas el empate en el tiempo añadido en el encuentro disputado el pasado sábado ante los Spurs pero mandó el balón fuera. Fue el penalti provocado por Heung Min-Son y transformado por Harry Kane el que decidió el encuentro en White Hart Lane.

Los de Aitor Karanka pasan por uno de sus peores momentos esta temporada, tras haber ganado solo uno de sus últimos diez partidos en Premier League. Aunque los registros defensivos resulten envidiables -los norteños han encajado menos goles que Arsenal o Manchester City- lo cierto es que el equipo es el menos goleador de la liga y esa falta de puntería es lo que tiene ahora mismo al Middlesbrough a un punto del descenso.

No todo son malas noticias ya que la federación inglesa decidió no sancionar a Victor Valdés tras su rifirrafe con Dele Alli en ese mismo partido.

16. Leicester City (21 pts.)

El miedo al descenso ya es real. Kasper Schmeichel calificó de "embarazosa" la actuación de los Foxes después de la derrota por 0-3 ante el Manchester United. Algunos jugadores han salido ya en defensa de Claudio Ranieri, al que las casa de apuestas sitúan ya como el favorito entre todos los técnicos de la Premier para ser el próximo en quedarse sin trabajo.

El vigente campeón, que ya acumula cuatro derrotas consecutivas en liga, no marca un gol en Premier League desde la jornada de fin de año. Con Islam Slimani, Riyad Mahrez y Daniel Amartey de vuelta al equipo tras la Copa África, el partido del próximo domingo en Swansea puede ser clave para despejar dudas y ganar algo de confianza, aunque una derrota podría dejar al equipo en los puestos de descenso. 

La directiva del equipo no ha tardado en mostrar su máximo apoyo hacia el técnico italiano, quien esta misma semana salió en rueda de prensa a defender a sus jugadores. O "guerreros", como se refiere a ellos. No cabe duda de que en Leicester todos se aprecian mucho mutuamente, al menos eso quieren mostrar de puertas para fuera. Pero esa estima recíproca no se ha traducido en puntos de momento. Y aquí ellos son los que mandan.

17. Swansea City (21pts.)

Después de la victoria en Anfield por 2-3, la primera desde que Paul Clement dirige al equipo, el Swansea ha mejorado mucho sus prestaciones y el pasado domingo andaron cerca de sacar un valioso punto en el Etihad Stadium pero Gabriel Jesús, el chico de moda, se lo impidió.

Fernando Llorente, con ocho goles, y Gylfi Sigurdsson, con ocho tantos y siete asistencias, monopolizan la creación de oportunidades de gol en el conjunto galés. De ellos dependerá, en gran medida, el futuro del Swansea City en la máxima división del fútbol inglés. Como comentamos más arriba, el partido del domingo entre Swansea y Leicester puede determinar el futuro más inmediato de ambos clubes.

18. Hull City (20 pts.)

El Hull City es otro equipo desde que Marco Silva se hizo cargo del club a principios de enero. Una ventana de traspasos muy movida, que a priori parecía que podría acabar con las aspiraciones de permanencia, está dando sus resultados. El vestuario parece más unido que nunca y los aficionados del KCOM Stadium no están echando de menos, por el momento, la sensible marcha de Robert Snodgrass al West Ham.

Este sábado, los hombres de Silva visitan el Emirates. Si tenemos en cuenta la reciente racha del Hull City en la Premier -victoria ante el Liverpool y empate en Old Trafford- y además recordamos que el Arsenal no pasa precisamente por su mejor momento, nos queda un partido mucho más atractivo de lo que parece en un principio.

19. Crystal Palace (19 pts.)

Cuando Sam Allardayce aceptó el puesto de técnico para dirigir al Palace no parecía muy factible que a estas alturas estuvieran empatados a puntos con el colista. Pero el bueno de Sam se ha complicado la vida de mala manera. La derrota en casa por 0-4 ante su ex equipo, el Sunderland, ha hecho saltar todas las alarmas en Sulhurst Park. El Crystal Palace solo ha conseguido mantener la portería a cero en dos ocasiones esta temporada en la Premier League, el peor registro de la liga.

Los aficionados mostraron su enfado durante la humillante derrota del pasado sábado y el equipo se encuentra ahora en una situación de emergencia donde puntuar, o al menos mejorar las sensaciones cuanto antes, es ya una condición sine qua non.

20. Sunderland  (19 pts.)

Después de seis partidos de liga sin ganar, los de David Moyes se quitaron la espina con la goleada al Crystal Palace. Aún no les basta para dejar la última posición de la tabla pero ya hay más motivos para ser optimista en Sunderland.

Más allá del resultado, una de las grandes noticias del partido fue el debut del costarricense Bryan Oviedo en el carril zurdo. Igual es temprano para entrar a valorarlo pero vender a tu lateral izquierdo, Patrick van Aanholt, por unos 14 millones de libras y suplirle con un cedido que mantiene un buen nivel parece un gran negocio.

Sin duda, la otra nota positiva para los Black Cats fue que el equipo por fin ganó un partido con Jack Rodwell de titular. El centrocampista inglés llevaba casi cuatro años sin ganar un encuentro en el que hubiera salido de inicio. Una racha de 39 partidos que le permiten pasar al libro negro de los récords de la competición. Para celebrarlo, se marchó lesionado a los 52 minutos.

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